Virgin Orbit lanza cohete desde un Boeing 747 en una prueba de fuego

2019-07-11 19:45:08
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La empresa espacial Virgin Orbit completó este miércoles con éxito su primera prueba de lanzamiento de un cohete desde un avión Boeing 747.

  La aeronave 747 de Virgin Orbit, bautizada "Chica Cosmica", despegó del puerto aéreo y espacial de Mojave en California el miércoles por la mañana.

  Después de que el avión alcanzó unos 35.000 pies, la altitud de crucero estándar para un avión comercial, lanzó el cohete que estaba lleno de agua y anticongelante para simular la masa y el centro de gravedad de un cohete con combustible.

  El cohete cayó luego al suelo en el rango establecido para la prueba en la Base de la Fuerza Aérea Edwards.

  El presidente ejecutivo de Virgin Orbit, Dan Hart, dijo que la prueba de lanzamiento resultó exactamente como estaba planeada, basada en un video, informes del piloto y revisiones preliminares de datos.

  Virgin Orbit, una empresa espacial respaldada por el empresario británico Richard Branson, espera hacer su primer lanzamiento de prueba hacia finales de septiembre, si algunas pruebas más salen bien.

  A diferencia de los sistemas de cohetes tradicionales, que despegan verticalmente de una plataforma de lanzamiento, Virgin Orbit propone lanzar cohetes horizontalmente.

  El avión 747 modificado de la compañía, que tiene una cubierta inferior totalmente despojada de asientos de pasajeros y compartimentos superiores pero mantiene las literas de la tripulación y la cabina, puede despegar de una pista típica con un cohete pegado bajo su ala. Luego el avión sube hasta los 35.000 pies, suelta el cohete y se aleja.

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