Fósiles de hojas de palmera arrojan nuevos datos sobre formación del altiplano Qinghai-Tíbet

Xinhua 2019-03-08 10:11:04
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El descubrimiento de hojas de palmera fosilizadas en la meseta fría y de gran altitud de Qinghai-Tíbet ha llevado a los científicos a alcanzar nuevas conclusiones sobre cuándo alcanzó la meseta su altura presente.
  Su Tao, científico jefe del estudio procedente del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna, señaló que la parte central de la meseta no llegó a la altura presente de unos 4.500 metros hasta hace 23 millones de años.
  Dicha conclusión desafía la visión predominante de que el proceso tuvo lugar hace unos 35 millones de años, señaló Su.
  De acuerdo con el científico, la conclusión se basó en el descubrimiento de unos fósiles de palmera bien preservados en la cuenca Lunpola en el centro del Tíbet.
  Un grupo de investigadores del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna y el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados recogieron varias muestras de fósiles durante sus visitas al campo que eran parte de la segunda expedición en la meseta Qinghai-Tíbet.
  La expedición se inició en 2017 y durará de cinco a diez años.
  "Es muy raro encontrar fósiles de palmera en la altiplanicie Qinghai-Tíbet, porque dichas plantas se encuentran principalmente en las regiones tropicales y subtropicales y casi no sobreviven en las áreas de gran altitud", explicó Su.
  El grupo de investigación empleó la simulación de una variedad de escenarios topográficos para llegar a la conjetura de que hace unos 25 millones de años crecieron palmeras en un valle de oeste a este flanqueado por altas montañas en la parte central de la meseta.
  "Luego el altiplano central de la meseta se fue levantando gradualmente y superó los 4.500 metros sobre el nivel del mar hace 23 millones de años, lo que provocó la desaparición del valle", comentó Su.
  Los descubrimientos se publicaron en la publicación Science Advances el jueves.

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