Etnias con más de 5 millones de habitantes

CRI
Los Han  

La etnia Han es la mayor de las 56 etnias chinas y también de todo el mundo. Actualmente cuenta con una población de 1.200 millones de personas y con una civilización de 5.000 años. Es originaria del centro del país, de la región que fue denominada Huaxia, y durante su larga historia se mezcló con otras etnias chinas. Recibió el nombre de la dinastía Han cuando ésta llegó al poder.

Los Han tienen su propia lengua y escritura: el chino, una lengua de la familia sino-tibetano y que se divide en ocho dialectos: el del norte, el de Wu, el de Xiang, el de Gan, el de hakkas, el de Minnan, y los de Minbei y Yue. A pesar de los diferentes dialectos la lengua unificadora de China es el Putonghua.

La escritura china es una de las más antiguas del mundo y ha evolucionado desde el Jiaguwen, o escrituras sobre caparazones de tortuga y desde el Jinwen, o inscripciones sobre objetos de bronce convirtiéndose en los caracteres chinos que hoy en día usamos. En total tenemos más de 8.000 caracteres chinos de los que 7.000 se usan con frecuencia. El chino es uno de los idiomas utilizados internacionalmente.

El cereal es el alimento principal de los Han, que lo suelen combinar con carne y verdura las tres veces que acostumbran a comer al día. El arroz y el trigo constituyen dos de los principales ingredientes de su dieta básica aunque también el maíz, el sorgo y las patatas se incluyen con frecuencia en las comidas de muchas zonas del país. Debido a múltiples causas los Han, repartidos por todo el territorio nacional, tienen diferentes estilos de gastronomía. A groso modo, a los sureños les gusta las comidas dulces; a los norteños, las pesadas; los que viven en el este prefieren las picantes, mientras que los que lo hacen en el oeste, las ácidas. En la actualidad, sobre la base de estos diferentes sabores locales se han formado ocho escuelas gastronómicas como la de Sichuan, la de Hunan, la del nordeste o la de Guangdong.

El licor y el té son las dos bebidas principales de los Han. China es la tierra natal del té y también uno de los países que antes emplearon las técnicas de elaboración de licores en el mundo. Además, de algunas frutas se extraen también bebidas en distintas zonas de China.

Los Han celebran numerosas fiestas. La de la Primavera es la más tradicional. Otras fiestas importantes son la Fiesta de los Faroles ( el día 15 de enero del calendario lunar ), la de Qingming ( el día 5 de abril del calendario lunar ), la del Barco del Dragón ( el día 5 de mayo del calendario lunar ), y la del Medio Otoño ( el día 15 de agosto del calendario lunar ).

Los Zhuang  

Los Zhuang son el grupo étnico de mayor población entre las 55 minorías étnicas de China y se concentran en la Región Autónoma de Nacionalidad Zhuang en la provincia de Guangxi, frontera meridional del país. Tienen un propia lengua: el idioma Zhuang,de la familia sino-tibetano. Los Zhuang son una etnia local del sur de China que cuentan con una larga historia. Se asentaron allí hace docenas de miles de años pero hasta 1958 no se estableció la Región Autónoma.

Son fundamentalmente agricultores y cultivan principalmete arroz y maíz. Les gusta cantar y, debido a su afición, esta regió tiene la fama del Mar de canciones. Los brocados Zhuang son una de las tradicionales artesanías de esta etnia.

Antes, los Zhuang tenían una religión animista y politeísta pero desde la dinastía Tang y Song, el budismo y el taosimo se asentaron sucesivamente en la región. Más tarde, en el siglo XIX, llegó el cristianismo pero no logró extenderse.

Los Hui  

Unos 9 millones 800 mil chinos son de la etnia Hui, asentada principalmente en la Región Autónoma de la Nacionalidad Hui de Ningxia, aunque es fácil encontrarlos en cualquier otra zona del país. Es la minoría étnica más dispersa de China. Como los Hui viven mezclados con los Han, también dominan el chino y algunos de ellos hablan las lenguas de diferentes etnias con las que conviven. Los hay que hablan perfectamente el árabe y la lengua persa.

Su origen se remonta al siglo VII. En aquel entonces comerciantes árabes y persas llegaron a China con sus mercancías y se establecieron en las costas del sudeste, en lugares como las ciudades de Guangzhou y Quanzhou. Tras cientos de años de desarrollo, convirtiéndose en parte de los Hui. Cuando a principios del siglo XIII el ejército mongol avanzó hacia el oeste en una campaña de conquista, muchos persas, árabes y gente de otras etnias de Asia Central vinieron y se instalaron en China. Durante el largo proceso de acoplamiento con los Han, los mongoles y los uigur, se formó una nueva nacionalidad: los Hui.

Los Hui practican el islamismo y en las ciudades o pueblos donde viven se pueden contemplar mezquitas. También tienen su propia gastronomía y sus restaurantes siempre se idenfician con tablas donde se leen Huimin o Qingzhen (comida musulmana). Tienen un nivel cultural y económico bastante alto y desempeñaron un papel importante en las diferentes etapas de desarrollo de la historia china.

Los mongoles  

Los mongoles, 5 millones 800 mil personas, se concentran en la Región Autónoma de Mongolia Interior y en las prefecturas o distritos autónomos de nacionalidad mongola en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, la provincia de Qinghai, la de Gansu, la de Heilongjiang, la de Jilin o la de Liaoning. Hablan mongol, una lengua altaica.

La palabra Mongol surgió en la dinastía Tang. En ese momento no fue más que el nombre de una tribu mongola, originalmente situada al este del Río Erguna y que poco a poco se fue trasladando hacia el oeste. Las numerosas tribus mongolas batallaron constantemente por ganado y fortuna. En 1206, Temujin, jefe de una tribu mongola, fue elegido Genghis Khan, que en mongol significa “poderoso rey” y con él se estableció el Reino de Mongolia. Genghis Khan unificó todas las tribus y su nieto Kublai estableció la dinastía Yuan en todo el territorio chino.

os mongoles son mayoritariamente lamaístas y aportaron mucho en diversos campos como la política, el ejército, la economía, la ciencia y tecnología, la astronomía, la cultura y el arte o la medicina.