El papel recortado
CRI

El papel recortado se puede ver en muchos lugares de China durante la Fiesta de la Primavera. El pueblo chino pega patrones de papel recortado en ventanas, dinteles o en las mesas para estar a tono con el ambiente de fiesta.

Es difícil decir cuando surgió. Una versión defiende la tesis de que es producto de las ceremonias religiosas u ofertas de sacrificio. El pueblo antiguo cortaba papel en forma de personas y animales y las enterraban con los muertos o las quemaban con ellos en los funerales, con la esperanza de que las cosas que significaba el papel pudieran acompañar al difunto. Hace mil años, que el papel recortado se empleó con fines decorativos. De acuerdo con los libros de historia, las mujeres de la Dinastía Tang utilizaban recortes de papel como tocado. En la Dinastía Song, se usaban para decorar los regalos. El pueblo los pegaba en las ventanas o puertas o los destinaba a la decoración de paredes, espejos o linternas. Algunos se ganaron el pan con este arte.

Todo el proceso del papel recortado se hace a mano. Las nociones elementales son muy fáciles de aprender. El principiante sólo necesita una cuchilla y una hoja de papel, mientras que el artesano cuchillas e instrumentos de grabados de diferentes tipos para hacer los patrones complicados. Pueden ser una o varias hojas de papel. Los patrones simples se pueden cortar con una cuchilla pero en el caso de los complicados, primero es necesario pegar el patrón al papel y luego utilizar distintas cuchillas para recortarlo. No se pueden cometer errores durante el proceso, de lo contrario se estropea la obra. 

El arte del papel recortado abarca casi todos los temas desde las flores, pájaros, animales, personalidades legendarias, personajes de novelas clásicas, los tipos de maquillaje de la ópera de Pekín. Esta manifestación artística tiene diferentes estilos a lo largo y ancho de China.

En el pasado, las mujeres que vivían en el campo se reunían en su tiempo libre para recortar papel, actividad que se convirtió en una forma de juzgar sus habilidades. En la medida que se desarrolló la sociedad, cada vez menos y menos personas aprendieron esta habilidad, mientras todavía hay quienes la consideran como una profesión.

Actualmente, hay fábricas y asociaciones del papel recortado en China. Regularmente, se celebran exposiciones e intercambios y se publican libros sobre el tema. El papel recortado dejó de ser un simple medio decorativo para convertirse en un arte. Además, el papel recortado aparece en dibujos animados, en puestas en escena, revistas o series televisivas.