Costumbres de los chinos sobre tomar té
CRI

Los chinos toman té desde hace más de 4 mil años. El té es una de las infusiones indispensables en la vida cotidiana de los chinos. Cuando vienen los visitantes, los chinos suelen ofrecerles el té. Mientras toman té mientras charlan. La atmósfera se muestra ligera y agradable.

Según el libro "El Te Chino", se pueden diferenciar cuatro grandes etapas en el consumo de té.En la primera era utilizado como medicamento y como ofrenda.En la segunda, era tomado como alimento.En la tercera, que apareció durante el periodo de Los Tres Reinos (220-280) se comenzó a preparar desmenuzado en agua hirviendo.En la cuarta etapa, que arranca en la dinastía Tang (618-907) se preparaba ya en infusión.

En cambio en "El Libro del amante del Te" se distinguen tres etapas, comenzando la primera durante la dinastía Tang, en que se consume en forma de bolita, pastel o pastilla.La segunda, en la dinastía Song (960-1279) se consume en forma de polvo verde que se convierte en espuma al batirlo -lo que daría origen en Japón a su famosa ceremonia-.En la dinastía Ming (1368-1644) se tomaba el té en infusión, correspondiendo a la tercera etapa.

AGUA

Materia de gran importancia a la hora de obtener una infusión de buena calidad.Se consideraba antiguamente que la mejor agua era la lluvia o nieve, aunque no si procedía de una tormenta o recogida desde un alero.Sin embargo hoy en día es más aconsejable usar el agua de manantial, que era la que le seguía en grado de calidad.Si no se dispone de agua de manantial, y hay que recurrir a la corriente, es mejor dejar reposar el agua un buen rato para que se evapore el cloro.

TEMPERATURA

En cuanto a la temperatura del agua, comúnmente se admite que se debe emplear el agua a punto de hervir, a unos 90-95º, si bien también he encontrado fuentes donde aconsejan que para los tes fermentados (el te negro o rojo), la temperatura sea más próxima a la de ebullición (100º) mientras que para los verdes, se recomienda 90º o incluso menos (85º)

UTENSILIOS

Básicamente, cuando se toma el té no para saciar la sed, sino para degustarlo, se presta más atención tanto a su elaboración como a los utensilios que se emplean, que suelen ser los siguientes:

TETERAS

Es el utensilio más relevante.Las teteras altas son apropiadas para el te negro, mientras que las bajitas o achatadas lo son para los tes verdes.

Es conveniente usar una tetera para cada tipo de te que consumamos, ya que el barro de que están hechas absorbe el aroma del te, quedándose impregnado en ella.Por eso mismo no hay que lavarlas con detergente ni secarlas, sino simplemente enjuagarlas con agua.

Para escoger una tetera de buena calidad hay que tener en cuenta lo siguiente:

Las que son redondas han de ser perfectamente redondas, y las cuadradas perfectamente cuadradas.

La tapa debe encajar también a la perfección.

La superficie ha de estar bien pulida.

La boquilla y el asa deben guardar proporción.

Deben hacer que el te se vierta limpiamente, sin que caiga chorreando por el exterior de la tetera, ni tampoco gotear.

La tetera es considerada como un procto artístico y por eso el escogerla debe ser el resultado de una buena impresión, un buen impacto sobre nuestro ánimo.Por ejemplo, podemos "enamorarnos" de una tetera en la que encontramos escribo nuestro poema preferido, o bien un dibujo que nos evoca algo agradable...

El color debe estar en consonancia con el que nos ayude a relajar nuestro espíritu.

El tamaño dependerá de nuestras necesidades.

Lo más importante es que la tetera nos represente bien, nos satisfaga plenamente en todos sus aspectos.Al tomar te hay que disfrutar también de la tetera.

Se recomienda "acariciar" a menudo la tetera, -frotarla con las manos- ya que mientras más se usan más brillantes se ponen y más conservan el aroma del te.

Las teteras más usadas para apreciar el sabor del te son de arcilla cocida, seguidas de las de porcelana, aunque también las hay de laca e incluso, más recientemente, de vidrio.

TAZAS

Las que son para degustación suelen ser muy pequeñas y sin asas (llamadas "zhong"). Al igual que las teteras, las hay de barro cocido, de porcelana, etc.

BANDEJA PLANA CON AGUJEROS Y UN RECIPIENTE COMO UN BARREÑO DEBAJO

En chino se llama "chi" y sirve para escurrir el agua que se echa por encima de la tetera para calentarla, o para el agua que se derrama.

BANDEJAS para servir las tazas de te cuando hay invitados.

CUCHARAS DE TE para coger el te desde la caja.Suelen ser de bambú, y no se usan las de metal.

AGUJAS especiales que sirven para desatascar los orificios de las teteras.

VASIJA para tirar los restos de te utilizados, etc.

TOALLA para secar los líquidos que de puedan derramar sobre la mesa.

PLATILLOS para sostener los boles o tazas cuando éstos queman.Suelen ser de bambú o madera.

"LOTO DE TE" es un recipiente de forma especial que recuerda un poco la forma de una hoja de loto curvada y que sirve para mostrar a los invitados el te que se les va a servir

PROCESO

Casa de Te, en el Yi He Yuan, de Beijing (Pekín) En primer lugar conviene calentar la tetera.Para ello se vierte una pequeña cantidad de agua caliente que se tira a continuación.Después se depositan en ella las hojas de te.La cantidad es variable, aunque hay una norma extendida que fija una cucharadita por cada persona más otra para la propia tetera.Dependerá de lo fuerte que queramos la infusión o de si es para saciar la sed, en cuyo caso, en China, suelen preparar la infusión bastante ligera.Después debemos esperar a que se infusione bien.Este sería el procedimiento formal, si bien, en la preparación habitual, para tomarlo como bebida, el proceso es más sencillo; a veces, simplemente, se pone una cantidad de te en un vaso y luego se echa "kai-shui" o agua hervida encima, y se deja reposar más o menos tiempo, según la prisa.

TIEMPO DE REPOSO

Aunque también aquí hay disparidad de opiniones, las diferencias oscilan entre 1 minuto y 6.Naturalmente también depende del tipo de te que se prepare.Por lo general se admite que el tiempo medio debe estar entre 3 y 5 minutos.Mientras más tiempo pase, más astringente es la bebida, aunque por otro lado, también he leído que para quienes tienen problemas con la teína, es mejor dejar infusionar el té como mínimo esos 5 minutos, ya que de esa manera se disuelven todas las substancias entre las cuales se encuentas unas que tienen la propiedad de combinarse con la teína disminuyendo su efecto excitante.

COSTUMBRES

Cada zona tiene su peculiaridad, pero en general, cuando se toma te en China como bebida habitual, no para saborearlo, emplean recipientes de cristal, ya que de esa manera se puede ver el contenido.También emplean tazas de porcelana o incluso de metal, con tapadera.

Las costumbres de tomar el té varian mucho de un lugar a otro de China. Aunque la costumbre de regalar te está extendida en todo el país.