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Aficionados extranjeros al hockey sobre hielo en Beijing

2008-11-25 14:33:18  spanish

En una metrópolis como Beijing, el número de extranjeros aumenta sin cesar. Además de trabajar o estudiar, estas personas suelen llevar una vida bastante amena así como practicar todo tipo de deportes. En los próximos minutos conoceremos a algunos extranjeros amantes del hockey sobre hielo, un deporte muy popular en ciertos países europeos y americanos.

Todos los domingos por la noche, el Centro de Deportes sobre Hielo del distrito de Chaoyang es escenario de dos partidos de hockey sobre hielo. El nombre de la competición es muy revelador: Liga Internacional de Hockey sobre Hielo de Beijing. Y es que la mayoría de los jugadores participantes en ella son extranjeros residentes en la capital china. Aunque hay momentos en que se toman el partido muy en serio, su único objetivo es estrechar su amistad practicando este deporte en su tiempo libre.

Uno de los fundadores de la Liga Internacional de Hockey sobre Hielo de Beijing es Ray Plummer, arquitecto canadiense que lleva más de diez años trabajando en nuestro país. Como él mismo nos cuenta, a principios de la década de 1990 en China ya había dos equipos compuestos por extranjeros. Pero el auge de este deporte no se produjo hasta el 2003. Un año después, en el 2004, se disputó la primera liga internacional, torneo en el que actualmente participan cerca de cien jugadores repartidos en cinco equipos. Pero dejemos que sea el propio Plummer quien nos hable de los jugadores:

"Entre los jugadores hay representantes de casi todos los sectores: profesores, gerentes de empresas inmobiliarias, ingenieros, diplomáticos, cocineros, administradores de hoteles, empresarios, abogados, estudiantes, etc."

La afición por el hockey sobre hielo ha unido a un grupo de extranjeros de distinta procedencia profesional residentes en Beijing, lo que les brinda una excelente oportunidad de conocerse mejor. Al tratarse de una liga sin afán de lucro, quienes toman parte en ella deben pagar cada uno una cuota anual de alrededor de trescientos sesenta dólares, cantidad con la que se pagan diversos gastos, incluidos la compara de bebidas y el alquiler de la pista y el equipo. A fin de reducir costes, los jugadores dedican parte de su tiempo libre a la prestación de diversos servicios, entre ellos el de hacer de árbitro.

La Liga Internacional de Hockey sobre Hielo de Beijing es parecida a cualquier otra liga de este deporte. A lo largo de la temporada, que empieza en septiembre y termina en mayo, se disputan veinticinco partidos, a los que hay que sumar los que juegan determinados equipos en función de los resultados obtenidos. La temporada finaliza con la proclamación del campeón y del mejor jugador, distinción esta última otorgada de acuerdo con las estadísticas. Además, con el objetivo de elevar el nivel competitivo, se aplica un reglamento específico sobre la organización de los equipos. Ray Plummer nos ofrece más detalles:

"Antes de incorporarse a la liga, los jugadores deben superar una prueba que suele consistir en un partido o un entrenamiento con otros jugadores. Cuando alguien destaca por su buen juego, pensamos detenidamente a qué equipo lo asignamos, puesto que hemos de mantener cierto equilibrio entre los cinco equipos. De este modo nos aseguramos de poder disfrutar al máximo cuando nos reunimos durante el fin de semana para practicar nuestro deporte favorito".

El arquitecto canadiense también organiza todos los meses partidos amistosos con equipos de otras provincias. Entre los numerosos lugares visitados por estos jugadores extranjeros aficionados figuran Harbin, Qiqihaer, Shanghai, Dalian y Kunming. Unas veces juegan contra equipos compuestos por extranjeros; otras, se enfrentan a equipos profesionales locales. En ocasiones llegan incluso a desplazarse fuera de China para disputar encuentros amistosos. En octubre de este año, por ejemplo, jugaron en Tailandia y la República Popular Democrática de Corea.

Según Plummer, esta peculiar liga no solo ofrece a los extranjeros residentes en Beijing la oportunidad de hacer deporte, sino que diversifica la utilización de su tiempo libre. En efecto, además de entrenarse y jugar, Plummer y sus amigos se reúnen regularmente para celebrar fiestas. La Liga Internacional de Hockey sobre Hielo de Beijing se ha convertido para ellos en una gran familia en la que todos sus miembros comparten una misma afición y pasión. Olivier Rochefort, también canadiense, es otro de los participantes en la liga y en las actividades que se organizan a su alrededor. Su padre, Pierre Rochefort, no se pierde ningún partido:

"El amor que Olivier siente por este deporte me impresiona. Durante la semana mi hijo está siempre muy ocupado; además, como la pista está lejos del centro de la ciudad, solemos tardar una hora en llegar; y el partido dura casi una hora, así que volvemos a casa bastante tarde. El lunes Olivier tiene que levantarse muy temprano, pero su pasión por la liga puede con todo".

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