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B√©isbol cubano por √ļltimo oro ol√≠mpico

2008-07-18 15:22:37  spanish

La selección cubana de béisbol competirá en los XXIX Juegos Olímpicos de Beijing, previstos del 8 al 24 de agosto próximo, con el compromiso de retener el título en la despedida de la disciplina de estas citas multideportivas.

Para los "peloteros" cubanos, esa resultaría su cuarta corona de las cinco disputadas desde que el deporte fue incluido oficialmente en las Olimpiadas, en Barcelona-1992.

La representaci√≥n del pa√≠s caribe√Īo gan√≥ las medallas de oro durante los Juegos de la Ciudad Condal, Atlanta-1996 y Atenas-2004, as√≠ como la de plata en Sydney-2000, cuando cay√≥ en la final ante Estados Unidos por 0-4.

El béisbol es el deporte nacional de Cuba, y los logros de su selección son motivo de orgullo para el país, de ahí que muchos nacionales afirman que esa es la medalla que más esperan y más disfrutan.

De cara a Beijing, la preselecci√≥n inici√≥, en mayo √ļltimo, un intenso per√≠odo de entrenamiento y fogueo internacional.

Jugadores de vasta participación internacional como los lanzadores Pedro Luis Lazo, Norge Luis Vera, Vicyohandri Odelín y Adiel Palma, el receptor Ariel Pestano, el torpedero Eduardo Paret, el intermedista Yulieski Gouriel y el antesalista Michel Enríquez fueron convocados por el entrenador Antonio Pacheco.

La mayoría de los preseleccionados participaron en los Juegos de la capital griega y en el Primer Clásico Mundial de este deporte (marzo de 2006), en el que Cuba se adjudicó el subtítulo.

También fueron llamadas figuras jóvenes como el jardinero Alexei Bell, líder jonronero (31) y máximo impulsador de carreras (111) en la pasada temporada (90 partidos), marcas que le hicieron acreedor del título de Jugador Más Valioso.

Pacheco, capitán de la "novena" campeona en Barcelona y Atlanta, expresó que en Beijing "no tenemos otra opción que no sea ganar".

En igual sentido se pronunció el titular de la Federación Cubana de Béisbol, Higinio Vélez, quien dirigió a la escuadra nacional en el Clásico.

Sin embargo, el optimismo cubano fue sacudido el pasado fin de semana cuando el equipo local cayó 1-4 ante un equipo universitario de Estados Unidos en la final de la XXIV Semana Beisbolera de Haarlem, Holanda.

El revés, segundo frente al mismo rival después de perder en la ronda preliminar 1-2, despertó la alarma en la isla a menos de un mes del comienzo de la justa estival.

Durante el certamen en tierra holandesa, la ofensiva cubana no rindió lo esperado, con apenas 225 de promedio y 43 ponches en seis partidos, además de solo una carrera sucia en 18 entradas frente a los estadounidenses.

Por el contrario, los lanzadores tiraron para un promedio de carreras limpias de 1,74 en 62 entradas, y acumularon 58 ponches, permitieron 52 hits y otorgaron 16 boletos.

La preocupación entre comentaristas y aficionados antillanos se basa en que ya son cuatro derrotas consecutivas ante Estados Unidos, sumados el torneo Preolímpico de La Habana (2006) y la Copa Mundial de Taiwán (2007), fundamentalmente por falta de bateo.

Para calmar los ánimos y dar confianza, los técnicos aseguraron que lo ocurrido en Haarlem se debió a una carga de entrenamiento fuerte, que ya comenzó a disminuir ante la proximidad de la cita olímpica.

También el ex presidente cubano Fidel Castro, amante del béisbol, salió hoy en defensa de los peloteros y los consideró merecedores de un mensaje de aliento.

En estos momentos, el plantel antillano se encuentra en Corea del Sur donde cumple una base de entrenamiento --incluidos topes con equipos locales-- para adaptarse al horario de la región en vísperas del certamen en la capital china.

Los federativos cubanos coinciden en que el torneo, del 13 al 23 de agosto en el estadio Wukesong, será uno de los más difíciles de la historia.

Cuba tendrá como rivales a Estados Unidos (campeón mundial), Japón (ganador del Primer Clásico), Canadá, Holanda, Sudcorea, Taiwán y los anfitriones.

La lid olímpica de béisbol se jugará por el sistema de "todos contra todos" y los cuatro primeros clasificarán para la lucha por las medallas.

"Los equipos en el mundo se están preparando y hay calidad suficiente para pelear contra nosotros", dijo Rey Vicente Anglada, el técnico que llevó a Cuba a la clasificación olímpica.

Por la historia y los resultados recientes, Cuba, Estados Unidos y Jap√≥n deben de discutir las medallas en el adi√≥s ol√≠mpico del b√©isbol despu√©s que el Comit√© Ol√≠mpico Internacional (COI) decidi√≥ su exclusi√≥n del programa de Londres-2012 al considerar que a√ļn no es una disciplina popular en el mundo.

Esas tres naciones lideran el balance histórico de ganados y perdidos en olimpiadas (Cuba: 33-3, Estados Unidos: 20-7 y Japón: 22- 14).

Para Cuba, un pa√≠s donde el b√©isbol es "pasi√≥n y cultura", la √ļnica opci√≥n admisible es ganar "la medalla que no puede faltar".

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