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Forjadores de talentos

2008-07-03 09:13:41  spanish
Por DE YONGJIAN

El tirador Xu Haifeng se convirti贸 en el primer medallista de oro ol铆mpico de China, en los Juegos de Los 脕ngeles 1984, y de entonces a la fecha el pa铆s ha ganado 112 medallas de oro. Desde Liu Changchun, quien fue el primer atleta chino en participar en las citas estivales, tambi茅n en Los 脕ngeles, pero en 1932, los deportistas de la naci贸n asi谩tica se han convertido igualmente en h茅roes nacionales, aclamados tanto por sus proezas atl茅ticas como por su papel como embajadores.

Pero mientras los atletas se convierten naturalmente en foco de atenci贸n p煤blica, el papel de sus entrenadores resulta cada vez m谩s reconocido, gracias al inter茅s mundial sin precedentes que despierta el movimiento deportivo del pa铆s. Guiar a sus disc铆pulos a proclamarse campeones en muchos eventos en los que anteriormente eran inferiores, los ha llevado a ser incluidos en el top de entrenadores de China y que se les identifique como la fuerza motriz nacional en la b煤squeda del oro en los Juegos Ol铆mpicos de Beijing 2008.

Yuan Weimin, "coraz贸n fr铆o"

Yuan Weimin, con 69 a帽os de edad, fue el director t茅cnico del equipo nacional femenino de voleibol de 1976 a 1984. En 1981, sus pupilas ganaron la Copa Mundial. Fue la primera vez que China se alz贸 con un t铆tulo del orbe en un certamen por equipos. En los a帽os siguientes, la selecci贸n mantuvo la hegemon铆a durante dos campeonatos y obtuvo la primera medalla de oro ol铆mpica del pa铆s en este deporte.

El veterano Yuan naci贸 en Suzhou, una ciudad conocida por su clima templado y d贸cil, que parece no haber influido en su car谩cter. Casi todos los miembros del equipo lo consideran un entrenador de "coraz贸n fr铆o". Una jugadora record贸 que a fin de ayudar a sus compa帽eras a superar el temor hacia los remates fuertes, orden贸 a sus asistentes ponerse de pie sobre una plataforma y golpear las pelotas con toda su fuerza hacia las jugadoras. Pese a los moretones que se pod铆an apreciar en los cuerpos de las muchachas, el preparador permaneci贸 indiferente, lo que podr铆a calificarse de maltrato, pero muy pronto las voleibolistas dejaron de temer a los remates.

El asistente de Yuan todav铆a recuerda c贸mo las mejores jugadoras siempre entrenaban hasta la medianoche, m茅todo que inevitablemente produce quejas amargas. Algunas muchachas a veces buscaban la forma de tomarle el pelo como venganza durante el entrenamiento, pero Yuan Weimin no era alguien con quien se pod铆a jugar.

Sin embargo, pese a su estricto car谩cter, comprend铆a los sentimientos de sus jugadoras e instintivamente sab铆a lo que era mejor para ellas. Durante la competencia de los Juegos Ol铆mpicos de Los 脕ngeles, la atenci贸n de los medios llev贸 a una de sus mejores disc铆pulos a pensar demasiado en s铆 misma, lo que la distrajo y la hizo dar una mala imagen. Conociendo su personalidad, Yuan la corrigi贸 con pocas palabras bien escogidas. La jugadora llor贸 abiertamente, pero, al mismo tiempo, se inspir贸 para luchar, y termin贸 contribuyendo en gran medida a que el equipo alcanzara la medalla de oro.

A principios de la d茅cada de 1980, China empez贸 a poner en pr谩ctica sus pol铆ticas de reforma, lo que alent贸 a la gente a salir al mundo. El 茅xito del equipo nacional femenino de voleibol fue considerado como uno de los primeros logros de ese momento y extendi贸 su influencia mucho m谩s all谩 del c铆rculo deportivo: "el esp铆ritu de la selecci贸n femenina de voleibol" se convirti贸 en una noci贸n popular y un ejemplo para todos.

Despu茅s de los Juegos Ol铆mpicos de Los 脕ngeles, Yuan se convirti贸 en funcionario del deporte local. En abril de 2000 fue nombrado director de la Administraci贸n Estatal de Deportes, convirti茅ndose en el primer titular de ese cargo con experiencia como entrenador. En diciembre de 2004 dej贸 el puesto.

El "inteligente" Sun Haiping

Como representante de la joven generaci贸n de entrenadores chinos, Sun Haiping ha sido durante una d茅cada el responsable de la preparaci贸n de Liu Xiang, el "hombre volador", al que entrena desde sus 15 a帽os. Liu gan贸 la medalla de oro de los 110 metros con vallas en los Juegos Ol铆mpicos de Atenas 2004, siendo el primer asi谩tico en dominar esta prueba. Dos a帽os despu茅s, rompi贸 el r茅cord mundial de la distancia, que fij贸 en 12,88 segundos, y en 2007 se impuso en el Campeonato Mundial de Atletismo de Osaka, Jap贸n. Actualmente el b贸lido de Shanghai ocupa el n煤mero uno en el ranking mundial de la distancia. Como su entrenador, Sun Haiping desempe帽a un papel m谩s de educador que de instructor y pese a no poseer un diploma que lo acredite como experto, tiene muchas ganas de estudiar la t茅cnica deportiva.

Antes de que Liu Xiang se volviese famoso, Sun film贸 los entrenamientos de conocidos corredores extranjeros de la distancia y lo trajo consigo a China, para analizarlo. Tras varios a帽os, ha acumulado muchos cajones con cintas de v铆deo. Adem谩s, cuenta con la capacidad de hablar ingl茅s y puede leer y traducir los art铆culos profesionales internacionales.

El 1999, el preparador entr贸 en la Universidad de Indiana, EE.UU., para estudiar profundamente la teor铆a sobre las carreras con vallas. Al cumplir la etapa de aprendizaje, encontr贸 la brecha para que su pupilo superase a los corredores europeos y americanos. Bajo sus orientaciones, Liu, quien posee un don nato de ritmo deportivo, despu茅s de recibir el entrenamiento especial concebido por Sun, se convirti贸 en el mejor atleta del mundo en los 110 metros con vallas. Aprovechando su propia ventaja, a pesar de su menor masa muscular, ha sabido imponerse a sus rivales y quebrar un r茅cord que se hab铆a mantenido vigente durante 13 a帽os.

La inteligencia de Sun tambi茅n se refleja en el entrenamiento cotidiano de su disc铆pulo. A diferencia de otros instructores, no prepara muchas horas de ejercicios para cada d铆a. Como m谩ximo programa tres horas, pues considera que para que los atletas de alto rendimiento cuenten con el coraje de desafiarse a s铆 mismos y a los l铆mites, lo m谩s importante consiste en convertir el entrenamiento en una diversi贸n y dejarles que gocen de estas horas, de modo que puedan encontrar la brecha. Aunque Liu ya es el objetivo perseguido por otros deportistas, Sun insiste en su principio de "entrenamiento alegre".

En marzo de 2008, Liu Xiang obtuvo la medalla de oro en la prueba de 60 metros con vallas, correspondiente al Campeonato Mundial Bajo Techo de Valencia, Espa帽a, mostrando de nuevo su hegemon铆a en este evento. Cinco meses despu茅s, este afamado velocista se alista para participar en las Olimpiadas de Beijing y bajo la atenci贸n de su entrenador Sun, se esfuerza por conseguir su segundo t铆tulo ol铆mpico.

Cai Zhenhua, siempre victorioso

De 1989 a 2004, en su puesto de entrenador del equipo nacional masculino de tenis de mesa y m谩s tarde como entrenador jefe de la escuadra nacional, Cai Zhenhua se convirti贸 en un verdadero invencible. Bajo su direcci贸n, el equipo chino de ping-pong consigui贸 todas las medallas de oro en los Juegos Ol铆mpicos de 1996 y 2000, un 茅xito 煤nico e incomparable entre todas las selecciones nacionales.

En realidad estas victorias las logr贸 Cai Zhenhua a partir de amargas derrotas y fracasos. En noviembre de 1989, cuando asumi贸 el cargo de entrenador del equipo masculino, el tenis de mesa, apodado "pelota nacional" de China, se hundi贸 en su punto m谩s bajo. El mismo a帽o los chicos perdieron los campeones en todas las modalidades en la cita del orbe y dos a帽os despu茅s, en el propio evento, ocuparon el s茅ptimo lugar en la competencia por equipo, mientras las chicas cayeron ante Corea y perdieron la medalla de oro por primera vez en 16 a帽os. Este resultado gener贸 una amplia insatisfacci贸n a escala nacional y los jugadores fueron blanco de las cr铆ticas p煤blicas.

En junio de 1991, Cai Zhenhua asumi贸 el cargo de entrenador jefe del equipo masculino, bajo una enorme presi贸n. En aquel entonces, debido a las derrotas consecutivas ante los jugadores europeos, muchos de los principales exponentes de China en este deporte, en lugar de esforzarse por alcanzar a los rivales, perdieron radicalmente la fe en s铆 mismos, lament谩ndose por haber nacido en una 茅poca en que los europeos se hac铆an poderosos e invencibles. Sin embargo, s贸lo medio a帽o despu茅s, el entrenador los llev贸 a imponerse a las escuadras poderosas de Europa y conseguir la Copa Mundial por equipos.

En el Campeonato Mundial que tuvo lugar en Tianjin, en 1993, bajo su direcci贸n, el cuadro nacional de varones cosech贸 el oro por equipos y el resto de las modalidades, lo que marc贸 el inicio de la historia invencible de Cai Zhenhua. A partir de entonces y durante m谩s de una d茅cada, la selecci贸n se alz贸 con todas las medallas de oro ol铆mpicas, as铆 como las de las 7 modalidades del Campeonato Mundial.

No obstante, fue muy alto el precio que Cai Zhenhua pag贸 por estos triunfos. En 1996, en v铆speras de los Juegos de Atlanta, tuvo que someterse a una operaci贸n, debido al empeoramiento de las lesiones en su cintura, que le provocaban una intensa fatiga. Poco despu茅s, haciendo caso omiso a las advertencias m茅dicas sobre el riesgo de sufrir una par谩lisis y soportando un fuerte dolor, insisti贸 estar en los entrenamientos del equipo e indicar las instrucciones extendido en una mesa. "Aunque luego tenga que quedarme en cama el resto de mi vida, ahora necesitar茅 llevar a mi equipo a competir y lograr el triunfo", sostuvo entonces.

Despu茅s de los Juegos de Atenas 2004, Cai dej贸 el cargo de entrenador jefe de la selecci贸n nacional del tenis de mesa y se convirti贸 en funcionario directivo al respecto. En abril de 2007 asumi贸 la sub-direcci贸n de la Administraci贸n Estatal de Deportes de China, tomando un camino similar al del ex-entrenador jefe del equipo nacional femenino de voleibol, Yuan Weimin.

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