Etiopía y Yibuti inauguran primer ferrocarril electrificado moderno de Africa
2016-10-05 21:23:00 XINHUA-CRI
      Etiopía y Yibuti inauguraron este miércoles el primer ferrocarril electrificado moderno de África que une a sus respectivas capitales, comentaron funcionarios, quienes señalaron que la vía férrea construida por firmas chinas es el testimonio más reciente de la amistad chino-africana.

      La vía férrea Etiopía-Yibuti, de 752,7 kilómetros de largo, también conocida como ferrocarril Addis Abeba-Yibuti, se inauguró en la capital etíope de Addis Abeba con una gran ceremonia.

  El ferrocarril cuenta con una velocidad diseñada de 120 kilómetros por hora. Fue construido por el Grupo de Ferrocarriles de China y la Corporación de Construcción de Ingeniería Civil de China con una inversión total de 4.000 millones de dólares.

  Se espera que el nuevo ferrocarril reduzca el tiempo de viaje de siete días por carretera a unas diez horas y dé a Etiopía, país sin salidas al mar, un acceso más rápido al puerto de Yibuti. También se prevé que impulse el desarrollo industrial a lo largo de su ruta.

  El primer ministro etíope, Hailemariam Desalegn, dijo que el proyecto, en el cual las compañías chinas han mostrado su capacidad técnica, impulsará las relaciones comerciales y económicas entre los dos países africanos.

  Desalegn elogió al gobierno y pueblo chinos por la cooperación y apoyo ofrecidos para el éxito del proyecto.

  El presidente de Yibuti, Ismail Omar Guelleh, dijo que el proyecto va más allá de la vía férrea, y muestra la habilidad de trabajar juntos para superar desafíos y construir una buena infraestructura en el continente africano.

  "Con demasiada frecuencia escuchamos que África debe cerrar la brecha en infraestructura, y con demasiada frecuencia se nos dice por qué no puede hacerse eso", dijo el presidente. Sin embargo, Guelleh indicó que China, como socio en el proyecto ferroviario y en muchos otros, "ha estado a nuestro lado y ha sido fundamental en la transformación de infraestructura de África".

  El ferrocarril es el primero que se construye utilizando series completas de equipo y estándares chinos fuera de China. Además, es el segundo ferrocarril transnacional construido por China en África, después del ferrocarril Tazara, construido en la década de los 70 que comunica Dar es Salaam en Tanzania con Kapiri Mposhi en Zambia.

  Xu Shaoshi, jefe del máximo órgano de planificación económica de China, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (CNDR), pronunció un discurso en la ceremonia en su calidad de enviado del presidente chino, Xi Jinping.

  Xu elogió el ferrocarril, al que calificó como un cristal de la amistad entre los pueblos de los tres países y "un ferrocarril de amistad entre China y África en el siglo XXI". La vía férrea también impulsará el desarrollo económico y social a lo largo de la ruta, y promoverá la transferencia de recursos, artículos y personas en la región, mencionó.

  El enviado pidió a los tres países cooperar estrechamente en la administración del ferrocarril y en la capacitación de personal local para el ferrocarril; promover a lo largo de la ruta el establecimiento de parques industriales y desarrollar industrias de trabajo y recursos intensivos y orientadas a la exportación; así como fortalecer la construcción de infraestructura y cooperación financiera con el fin de proporcionar un fuerte impulso para el futuro desarrollo de Etiopía y Yibuti.

  Después de la ceremonia, cientos de funcionarios y miembros del púbico fueron invitados a dar un breve recorrido en el tren.

  Amanuel Fesseha, un funcionario de Dire Dawa, una ciudad etíope por la que pasa la línea férrea, fue parte del primer grupo de pasajeros.

  Fesseha comentó que la población de su ciudad dio la bienvenida a la apertura de la línea del ferrocarril, que reducirá el tiempo de viaje y generará más empleos. "La vida de las personas en Dire Dawa se ha asociado profundamente con el ferrocarril desde que comenzó su construcción", dijo a Xinhua.

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