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La catarata de Hukou, corazón del río Amarillo
2009-03-26 10:19:59   CRI

En el río Amarillo, cuna de la civilización china, se encuentra una conocida catarata, la catarata de Hukou o del Pico de Tetera, la segunda mayor de su tipo existente en China.

Atravesando cañones, la impetuosa corriente del río Amarillo llega a Hukou. Allí sus aguas se desploman por una gran catarata cuyo estruendo retumba en los valles, dejándose oír desde decenas de kilómetros. Es la catarata de Hukou, una catarata natural situada en el curso medio del río Amarillo, entre los valles de Shanxi y Shaanxi. Por el oeste limita con Yichuan, distrito de la provincia de Shaanxi; y por el este, con Ji, distrito de la provincia de Shanxi. Nuestra guía, la señorita Zhang Ting, nos explica porque se llama catarata de Hukou o del Pico de Tetera:

"Desde aquí se ve que, en el tramo superior, la anchura del río es de entre 300 y 400 metros; pero algo más algo, en esa otra parte, la anchura es de poco más de 50 metros. Esta diferencia de anchura recuerda mucho el pico de una tetera, de ahí el nombre de la catarata".

La caída de la enorme masa de agua sobre el pie de la catarata provoca una inmensa nube de vapor de varios metros de altura. Vista desde kilómetros de distancia, parece una nube de denso humo surgida del lecho del río. Como nos explica la señorita Zhang, la cantidad de vapor varía en función de la estación del año y del caudal del río:

"Las mejores épocas para contemplar esta catarata son la primavera y el otoño. En la crecida primaveral de marzo, el caudal del río Amarillo aumenta considerablemente debido al deshielo. Además, esta es la época del año en la que florecen los melocotoneros situados a ambas orillas del río, razón por la cual la crecida de primavera se conoce también como crecida de las flores de melocotonero".

En otoño, el agua de infinidad de arroyos de montaña desemboca en el río Amarillo. En esta época del año, sobre el río aparece de vez en cuando un arco iris, cuya visión se interpreta como un anuncio de futura felicidad. En las estaciones en las que el caudal del río es menor, es posible seguir su lecho y acercarse hasta el pie de la catarata de Hukou. El lecho está formado por múltiples hoyos de paredes lisas llenos de agua transparente. Nuestra guía nos explica como se han formado:

"Las piedrecitas del lecho frenan la corriente, fenómeno cuya continuidad a lo largo de años y años ha dado lugar a estos hoyos que llamamos 'espejos valiosos'. Según una legendaria creencia, si una persona bondadosa se mira en estos espejos, será cada día más bella y joven".

En el tramo de cinco kilómetros que va de Hukou a Mengmen, el cincel de la corriente del río Amarillo ha tallado una hendidura de entre 30 y 50 metros. Pero una antigua leyenda explica su origen de otra manera. Con la ayuda de un dragón, el mítico héroe Da Yu logró dominar las crecidas del río Amarillo. Cumplida su tarea, el dragón se acostó en este tramo del río. Señalando hacia la catarata, la señorita Zhang dijo:

"Este tramo de cinco kilómetros es el más estrecho del río Amarillo. La erosión de la corriente hace que la hendidura se prolongue hacia el norte 0,7 metros al año. En este tramo, el lecho del río se compone principalmente de arenisca y esquisto".

En invierno, la temperatura media es de 20 grados bajo cero. La mayor parte de la catarata se congela, formando múltiples columnas de hielo similares a pequeñas puntas de hielo colgadas de un precipicio. Cuando brilla el sol, sus rayos se reflejan sobre ellas y forman un arco iris. El hielo que cubre el río en esta época del año permite cruzarlo a pie, facilitando así las comunicaciones entre quienes viven en una y otra orilla. El coro del río Amarillo es una de las canciones más conocidas entre los chinos. La señorita Zhang, nuestra guía, nos da más detalles sobre esta pieza:

"Aquí nació El coro del río Amarillo. La majestuosidad de la catarata de Hukou es la fuente en la que se inspiraron los famosos compositores chinos Guang Weiran y Xian Xinghai para componer esta célebre canción: 'El viento ruge; los caballos relinchan; y mientras tanto, el río Amarillo sigue bramando'".

En 1997, la catarata de Hukou se hizo famosa en toda China. El 1 de junio de ese año, Ke Shouliang, famoso actor hongkonés especializado en películas de artes marciales, cruzó la catarata saltando por encima de ella con un coche. Más tarde, el 20 de junio de 1999, Zhu Chaohui, un joven de Ji, distrito de la provincia de Shanxi, emuló la hazaña de Ke Shouliang utilizando una moto.

Convertida en un conocido punto de interés turístico, la catarata de Hukou atrae todos los años a miles de visitantes. El señor Dong ha venido desde la cercana ciudad de Yan An:

"Esta catarata ofrece un espectáculo imponente. Al mirarla, uno percibe la poderosa fuerza del río Amarillo. Esta es la primera vez que la veo".

La señora Zhang es de Xi'An, capital de la provincia de Shaanxi. Está tomándose unas fotos vestida con un lan hua hua, el traje de vistosos colores que llevan las jóvenes del lugar cuando se casan. Las grandes rojas flores que adornan la tela rebosan alegría y vivacidad. Tras preguntarle qué piensa de la catarata de Hukou, la señora Zhang dice:

"Es la primera vez que vengo a la catarata de Hukou y la verdad es que me parece un lugar de una grandiosidad y un belleza imponentes. Me estoy tomando unas fotos vestida con un lan hua hua porque me parece un traje muy bonito y curioso. Mi pueblo natal pertenece a Yan An, una ciudad que está cerca de aquí. No la había visto nunca la catarata, así que al final me decidí a venir a verla junto con mi hermano."

Li Yunxiang, es una campesina que se gana la vida alquilando el lan hua hua para que los turistas se tomen fotos. Mientras ayudaba a la señora Zhang a vestirse, nos dijo:

"Alquilo este vestido para que los turistas puedan tomarse fotos que reflejen las peculiaridades del norte de la provincia de Shaanxi. El lan hua hua es el vestido de novia de las muchachas de aquí; los muchachos se ponen una zamarra".

El desarrollo del turismo está contribuyendo a la prosperidad de los campesinos. Por ejemplo, los asnos, un medio tradicional de transporte, también se utilizan como parte del decorado de las fotos que se toman los turistas, lo que contribuye a aumentar los ingresos de las gentes del lugar.

Un lugareño de 60 años llamado Bai Zifang va vestido con la típica zamarra y lleva la cabeza envuelta con una tela blanca. Tras haber recorrido buena parte de China, Bai Zifang volvió a su pueblo natal y empezó a dedicarse al turismo. Hoy en día se gana la vida alquilando un traje y un asno a los turistas para tomarse fotos; y se siente muy satisfecho, ya que en los últimos años sus ingresos han aumentado notablemente. Llevado de su alegría, Bai Zifang expresa su felicidad y satisfacción entonando una canción popular cuyas notas resuenan entremezcladas con el estruendo de la catarata de Hukou.

 

 
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