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Pequeños libros de lectura Exclusiva 
2008-01-16 16:01:05   CIIC
Desde niño, Liu Yanbo ha estado obsesionado con "xiaorenshu" y siempre estuvo atraído a los quioscos situados al lado de las carreteras que vendían los libros ilustrados del tamaño de una mano. Los vendedores arrancarían las cubiertas de los libros y los exhibirían para atraer a clientes. Él podía alquilar un libro pagando 0,01 yuanes por cada uno.

Una vez que Liu empezaba a leer, tenía dificultades para detenerse aunque fuese hora de volver a casa y había estado sentado en cuclillas durante horas, él no quería marcharse.

Él recuerda queriendo comprar un xiaorenshu titulado Huang Jiguang, el cual narra la historia de un héroe que fue herido con una bala en su pecho durante la Guerra de Corea (1950 ? 53).

El libro sólo costaba 0,3 yuanes, pero el joven Liu tardó varios meses en recaudar los fondos. Incluso no desayunó para ahorrar dinero, pero cuando finalmente recaudó lo suficiente, estuvo muy decepcionado de descubrir que se había agotado. "Nunca me olvidaré de lo desolado que estuve en ese momento," expresó el hombre de 45 años.

"Sin duda alguna, tengo una fascinación por xiaorenshu. Estaba destinado a estar implicado en el comercio," declaró el beijingnés en su tienda, el cual presume de tener la mayor colección de xiaorenshu en la ciudad.

La tienda de 34 metros cuadrados en Panjiayuan, Beijing, tiene a 100.000 tipos de xiaorenshu diferentes. Un cartel colgando de las paredes lee: "La biblioteca de xiaorenshu".

Existen varios libros antiguos en exhibición, cubiertos con un plástico para su protección. Para muchas personas, estos libros reaviven sus memorias de infancia.

Liu es de apariencia normal y altura promedia. Habla despacio, con un fuerte acento de Beijing y siempre fumando un cigarrillo. El humo le rodea mientras habla, lo que le da un aire de pensador.

Él es un acaparador natural y posee una colección de jade, porcelana, muebles de madera e incluso latas. Su esposa, Li Xia, quien también trabaja en la tienda, se queja de que su casa es como un almacén.

Sin embargo, su colección de xiaorenshu es el más valioso.

"Lo valoro como una de las formas quintaesenciales de la cultura china. Es un tipo de arte único, como la Ópera de Beijing. Comparado con los cómics occidentales, los xiaorenshu chinos cuentan con más pinturas realistas y excelentes habilidades de dibujo."

El interés en xiaorenshu alcanzó su punto máximo entre 1955 y 1965. En ese periodo, no había demasiada demanda en el mercado para pinturas chinas, y varios artistas tenían que aumentar sus ingresos dibujando xiaorenshu, obteniendo hasta 100 yuanes (13 dólares USA) por libro.

Liu considera a títulos como Wusong lucha contra tigre (Liu Jiyong), Chica de pelo blanco (Hua Sanchuan) y Cambios Dramáticos en una Aldea Montañosa (He Youzhi) como clásicos de este género.

Aparte de la literatura china, famosas obras occidentales fueron introducidas a xiaorenshu, como El Rojo y el Negro, Guerra y Paz y Camille.

"El xiaorenshu era importante ya que no teníamos muchas opciones de entretenimiento en los años 50. Con ilustraciones vivas y simples subtítulos, los libros eran fáciles de leer y por lo tanto bien recibidos por niños y adultos," expresó Liu.

"Más aún, China estaba cerrada al resto del mundo durante ese periodo de tiempo. El libro fue como abrir una ventana al mundo exterior."

El género no fue tan popular durante la "revolución cultural" (1966 ? 76), con pocos xiaorenshu publicados a principios de los años 70. Las historias solían tratar de trabajadores heroicos, campesinos y soldados.

Liu solicitó estudiar en el departamento de libros ilustrados y fotos de Año Nuevo en la Academia Central China de Bellas Artes, pero fue rechazado. En lugar de eso, se graduó en pintura al óleo.

Aún así, su pasión por los xiaorenshu nunca desvaneció y Liu embarcó en un proyecto para escribir un libro sobre el tema. Estaba tan concentrado en la tarea, que se encerró en una casa junto con otros dos compañeros de clase durante tres meses y contrató a una criada para que cocinasen para ellos.

De manera decepcionante, la editorial no estaba interesada porque el público para el xiaorenshu había disminuido, debido en parte a la moda de los libros de dibujos animados al estilo occidental. Finalmente, él vendió los derechos a un coleccionista por 7.000 yuanes (944 dólares USA).

"Mi primer instinto era el de escaparme lo más rápido posible, por si el comprador cambiaba de opinión. No obstante, ahora me doy cuenta de lo valioso que son los derechos. Deseo comprarlos de vuelta a un precio 10 veces mayor que el original, pero eso nunca ocurrirá," expresó Liu, sacudiendo su cabeza.

Liu estableció una empresa de publicidad tras graduarse, pero no tuvo éxito y en vez de convertirse en un pintor, se convirtió en un vendedor de aparatos eléctricos. Sin embargo, hace seis años, Liu estaba paseando alrededor del mercado de antigüedades en el Templo Baoguo, cuando una antigua serie de xiaorenshu llamada Los Reinos de la Dinastía del Zhou Oriental captó su atención.

A él le sorprendió que costaban 800 yuanes (108 dólares USA), más de cien veces más que su precio original. Liu vio esta oportunidad de comercio y abrió su primera tienda de xiaorenshu ese mismo año, en el Templo Baoguo.

Desde entonces, él ha coleccionado a unos títulos impresionantes. Wusong Flights Tiger (edición de los años 50) es uno de ellos, el cual compró por 2.500 yuanes (337 dólares USA). En la actualidad, vale más de 20.000 yuanes (2.700 dólares USA), pero Liu manifestó que nunca lo venderá "sin importar a cuanto aumente el precio. No existen más que tres de estos libros en China".

Liu trasladó su tienda a su ubicación local en 2004. Pese al hecho de que el comercio de xiaorenshu está prosperando, él advirtió que los títulos no reflejan su valor real, ya que algunas personas están obteniendo ganancias a través de la especulación.

Actualmente, la mayoría de sus clientes son hombres de mediana edad o mayor. Él señaló que ha vendido unos 500.000 títulos al mes como promedio.

Los visitantes extranjeros también muestran un interés en xiaorenshu, señaló Liu, quien añadió que le pidieron exhibir en una exhibición de libros en Alemania el año pasado. Su único remordimiento es que su hija no muestra un interés en xiaorenshu, prefiriendo cómics modernos e historias de horror.

"Los jóvenes no comprenden nuestros sentimientos sobre xiaorenshu. Para nuestra generación, es mucho más que un libro," comentó él.

Actualmente, la colección personal de Liu es más de 3.000. Él está pensando en abrir un museo de xiaorenshu para compartir su pasión por la forma de arte con el resto del mundo.

 
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