Nuestra Emisora       Nuestro Departamento
Radio en Línea | Aula de Chino | China en Imágenes | Servicios | Versión antigua
 
Página Inicial | Centro de Prensa | China Cultural | China Hoy | Bella Vida | Viajando por China
 
Sus Recomendados
Aprendiendo Chino
Artes Tradicionales
Carta de Beijing
Cocina China
Costumbres y Artes Folclóricas
Galería de Imágenes
Intercambios Internacionales
La Vida y la Salud
Microcosmos de la Sociedad
Música Tradicional China
Prisma de la Economía
Punto de Mira
Relatos y proverbios
Sabituría China
 
La "olla caliente", la tarjeta de presentación de Chongqing
2007-05-17 10:33:43   CRI

Chongqing, ciudad situada en el oeste de China, además de ser famosa por sus pintorescos paisajes, es conocida por un plato exquisito que hace las delicias tanto de los chinos como de los extranjeros: el huoguo u "olla caliente". Pero, ¿qué es el huoguo? Pues es un plato consistente en un caldo que se mantiene caliente con un hornillo especial colocado en el centro de la mesa y en el que se dejan cocer trozos de carne, verdura y otros alimentos.

En Chongqing, por todas partes se ven restaurantes donde se sirve este plato típico. Hay tantos como tiendas de ropa. Solamente en los escasos nueve kilómetros cuadrados del distrito de Yuzhong hay más de tres mil. Lei Ming, de 42 años, nació y creció en este distrito. Como su hijo ?estudiante de secundaria?, su esposa y él mismo están siempre tan ocupados, toda la familia va al restaurante a comer olla caliente por lo menos dos o tres veces a la semana. Durante el fin de semana, Lei Ming prepara este plato en casa a veces e invita a comer a familiares y amigos.

"Después de más de cuarenta años viviendo en Chongqing, la olla caliente se ha convertido para mí en un plato indispensable. Me encanta compartirlo con amigos y familiares, sobre todo porque cuando nos sentamos alrededor de la olla, empezamos a charlar y se crea un ambiente muy animado".

Preparar este plato es muy fácil: encima de un fogón colocado en el centro de la mesa se pone un recipiente lleno de caldo; cuando el caldo empieza a hervir, se le van echando trozos de carne, verdura y otros alimentos; al cabo de unos minutos ya están cocidos; entonces se toman con los palillos y se aderezan con un condimento especial.

La olla caliente de Chongqing la inventaron allá por el siglo XVI los barqueros que trabajaban en los muelles del río que pasa por esta ciudad. Era una buena manera de protegerse del frío y la humedad durante el duro invierno. Curtidos por las dificultades cotidianas de su vida junto al río, los barqueros ponían sobre un fogón de piedras una olla llena de agua en la que echaban sal, pimienta y cayutana china. Cuando el agua rompía a hervir, añadían asaduras de res, un alimento muy asequible.

La actual olla caliente de Chongqing es el resultado de la lenta evolución de este humilde plato. Como los ingredientes se cuecen casi instantáneamente, su sabor no solo no se pierde, sino que se enriquece con el de la pimienta y la cayutana china. El aroma a la vez picante y suave de este plato se percibe desde lejos y abre el apetito.

A Zhang Daqing, un turista procedente de Dongbei, la provincia situada en el nordeste de China, este aroma lo cautivó desde el primero momento:

"Recuerdo que la primera vez que vine a Chongqing, en 1982, estaba nevando. A eso de las ocho de la noche, desde la habitación del hotel donde me alojaba empecé a sentir el aroma de las ollas calientes que preparaban en un pequeño restaurante cercano. Se me despertó el apetito y no tuve más remedio que ir hasta allí para probar este delicioso plato. Desde entonces, siempre que vengo a esta ciudad como olla caliente en el dicho restaurante , y hasta me parece que he perdido el interés por otros platos que también son muy buenos".

Todo aquel que visite Chongqing tiene que probar su olla caliente; no solo para regalarse el paladar con un sabroso plato, sino para sentir de cerca el entusiasmo y la generosidad de los chongqineses. Además, podrá elegir entre las tres principales maneras de prepararla que han ido surgiendo con el paso del tiempo. Todas ellas aprovechan alguna de las ventajas de este plato y contribuyen a dar continuidad a esta antigua tradición culinaria.

Durante mucho tiempo, la forma más generalizada de preparar la olla caliente ha sido la que usaban los barqueros. Se trata de un plato sencillo y barato, pero delicioso, que conserva todo el encanto de lo tradicional. Sin embargo, hoy en día cada vez es más popular la olla caliente que ofrecen varias cadenas de restaurantes especializadas, entre ellas Xiaotian'e, Sudajie y Qinma. Los responsables de estos establecimientos se esfuerzan por promocionar sus productos y conceden especial importancia a la creación de un ambiente que invite a saborearlos. En este sentido cabe destacar la innovadora idea de ofrecer servicios de bufé libre. Otra modalidad de olla caliente que está cobrando auge es la que consiste en seleccionar rigurosamente los ingredientes para hacerla más saludable y nutritiva, con lo que se satisfacen las exigencias de los clientes más preocupados por la buena alimentación. Dentro de este estilo, uno de los establecimientos más reconocidos es el Restaurante Dezhou. Su chef, Wang Hongping, resume así las peculiaridades de su olla caliente:

"Los ingredientes de nuestra olla proceden de centros de producción y procesamiento especiales. Además, el caldo se prepara con setas selectas y con pollos wugu, una valiosa especie que se cría en Chuxiong, provincia de Yunnan. Recuerdo que un cliente, después de probar nuestro caldo, nos dijo que había valido la pena venir desde tan lejos para probarlo".

Actualmente, en Chongqing hay ollas calientes para todos los gustos, entre ellas la de pescado con repollo encurtido, la de ingredientes medicinales, la de pollo picante y la de pato a la cerveza. De esta última, cuya popularidad se ha extendido por todo el país, se dice que fue inventada por casualidad cuando a un cliente se le derramó la cerveza en la olla y la sopa empezó a despedir un apetitoso olor. Aparte de un sabor especial, este tipo de olla caliente tiene propiedades aperitivas y elimina la humedad del cuerpo. La olla de pollo picante y la de pescado con repollo encurtido también se inventaron de modo casual. Ambas son innovadoras, ya que en la preparación del caldo se utilizan ingredientes distintos de los tradicionales, que son más saludables.

Mención aparte merecen los condimentos con que, una vez cocidos, se aderezan los trozos de carne, verdura y otros alimentos. De hecho, se trata de un elemento tan imprescindible como el caldo. Aquí también se da una gran variedad y muchas combinaciones: aceite con cebolleta, aceite de sésamo, salsa de soja, mostaza, etc. En resumen, a lo largo de su evolución, la olla caliente de Chongqing ha sabido seleccionar lo mejor de las ollas de otras regiones, ganándose así la preferencia de los consumidores.

Por otra parte, las rápidas innovaciones introducidas en este plato chongqinés están dando un excelente rendimiento económico. Hoy en día, a lo largo y ancho de China se extiende una cadena de más de diez mil restaurantes especializados en este tipo de olla caliente. Sus ingresos totales ascienden ya a 15 000 millones de yuanes. He Yongzhi, presidenta de la Asociación de la Olla Caliente de Chongqing, nos comentó al respecto:

"El desarrollo de la olla caliente de Chongqing ha promovido el avance de otros sectores, como el de la producción y procesamiento de alimentos, incluidos el pimiento, el ajo, el jengibre, la cayutana china y otros condimentos y especias. Además, este plato está dando a nuestra ciudad una gran reputación en todo el país: es como la tarjeta de presentación de Chongqing".

La señora He añadió que se han abierto restaurantes de olla caliente de Chongqing en varios países, entre ellos EE.UU., Canadá, Singapur y Tailandia. Decidida a potenciar la competitividad de este plato en el mercado internacional, dicha asociación va a solicitar a la Administración Nacional de Marcas que le asigne la denominación de origen "olla caliente de Chongqing", con lo que esta antigua tradición culinaria gozará de protección legal en todo el mundo.

CRI

 
Déjenos saber su comentario sobre el artículo

¡Escuche Radio en Línea!

Esquema de Programación

 
Temas Relacionados
China Radio International.CRI. All Rights Reserved.
16A Shijingshan Road, Beijing, China