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La lámpara de hielo de Harbin
2006-01-19 10:36:33   CRI
La lámpara de hielo es considerada como un objeto artístico del norte de China. Heilongjiang, provincia más septentrional de China, es el lugar de nacimiento de este arte gracias a su bajas temperaturas en invierno. Desde los tiempos antiguos, en la llanura de Songnen, provincia de Heilongjiang, siempre se veían a los campesinos alimentando a sus caballos y a los pescadores trabajando al lado del río, iluminados por sus lámparas de hielo durante las noches invernales.

No es difícil realizar una lámpara de hielo. En invierno, los habitantes de la llanura de Songnen llenan un cubo de agua y lo dejan congelar en su patio; pasadas unas horas, el cubo de agua ya está congelado, se hace un gran agujero en el bloque de hielo e introducen una lámpara de aceite. La cubierta de hielo detiene el viento gélido, por lo que los habitantes de esta zona tienen este tipo de faroles que siempre les iluminan en las noches oscuras. Es un utensilio muy práctico para la vida cotidiana de estos habitantes.

Cuenta la leyenda que en los tiempos remotos a la orilla del río de Songhuajiang había una aldea donde vivían más de centenares de manchúes. Ellos cultivaban arroz y pescaban en el río. No tenían hambre ni frío. No obstante, un día voló desde la lejanía un gigantesco ave con nueve cabezas. Este monstruo se lo comió casi todo en la aldea. Batulu, un chico valiente, quiso matar este monstruo para salvar todo el pueblo de su aldea. Pero un ser humano no puede conquistar un monstruo tan poderoso como un ave de nueve cabezas. Una serpiente mágica le dijo: "este ave tiene dos ojos en su cabeza más grande y el resto de las cabezas sólo le sirven para comer, pero los monstruos como él tienen glaucoma, por lo tanto temen mucho las luces. "Batulu agradeció los consejos de la serpiente y con la ayuda de los otros jóvenes de su aldea, deslumbró a la ave de nueve cabezas con un farol y logró matarla. Pero por desgracia Batulu murió durante la lucha. Desde entonces, las personas de la llanura de Songnen empezaron a colgar faroles fuera de su casa para defenderse de la agresión de los monstruos. Pero en dicha zona siempre sopla un fuerte viento por lo que los faroles comunes son fáciles de apagar. Los habitantes de esta zona fría tomaron hielo como materia prima y inventaron la lámpara de hielo.

Es sólo una leyenda pero hasta ahora muchos ancianos de esta zona sostienen que el origen de esta lámpara se encuentra en la memoria del sacrificio del chico valiente Batulu. En el idioma de los manchúes su nombre significa héroe.

Tras explicar el origen legendario de la lámpara de hielo, pasamos ahora a contarles su desarrollo. Al principio, sólo era un utensilio para alumbrar a los campesinos y pescadores para que pudieran trabajar durante la noche. Más tarde, la lámpara de hielo también sirvió para las decoraciones de días festivos, entre ellos, la Fiesta de la Primavera, año nuevo chino según el calendario lunar, y la Fiesta de los Faroles, que cae el día 15 de enero de dicho calendario. La gente local esculpe diferentes figuras sobre la cubierta de hielo lo que ha dado lugar a competiciones entre familias. En Recuerdos sobre Heilongjiang, libro escrito durante la dinastía de Qing, encontramos su descripción detallada que dice así: los habitantes de Heilongjiang suelen organizar en la Fiesta de los Faroles una exhibición de lámparas de hielo que dura cinco días. Me di cuenta una vez que en la exhibición de este tipo de lámparas vi una de ellas de dos metros de altura en forma de un anciano, dentro de la cual había dos grandes candelas. El resultado es espléndido. Mucha gente ha venido de otras ciudades para contemplarla.

La lámpara de hielo surgió en el sur de China. En la dinastía Qing, un poeta de la provincia de Sichuan, llamado Zhang Wentao, describió así la lámpara de hielo de su pueblo: en la noche oscura la lámpara de hielo escupe fuego; siente frío al ver sus luces, que parece una estrella brillante que cae en el agua cristalina.

Hasta hoy día la lámpara de hielo se considera como un curioso arte folclórico que aparece en las fiestas. Harbin, capital de la provincia de Heilongjiang, es conocida como la ciudad del hielo por sus bajas temperaturas invernales y sobre todo por su concurso de esculturas de hielo y nieve. Desde la década de 1960 del siglo pasado, esta ciudad empezó a organizar un carnaval anual de lámparas de hielo. Al principio sus formas eran muy sencillas, pero este evento inspiró mucho a los ciudadanos de Harbin. En 1985 el gobierno de la ciudad declaró que desde el día 5 de enero hasta el final de febrero se celebraba cada año la Festival Internacional de Esculturas de hielo y nieve. Y la exhibición de lámparas de hielo también ocupa un puesto importante durante este evento. Durante este festival, la ciudad de Harbin recibe numerosos aficionados del arte de hielo y nieve tanto nacionales como internacionales. Ellos quedan impresionados al ver las finas lámparas de hielo y las toman como preciosos objetos artísticos.

Este arte nació en las noches oscuras a la orilla del río y en la actualidad su función deja de ser un utensilio de alumbramiento para convertirse en un objeto turístico. Por su interesante historia y sus elegantes figuras poseen un elevado valor artístico y despiertan el interés de los aficionados.

CRI

 
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