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Los juguetes tradicionales chinos en el mundo actual
2005-12-20 10:01:03

La mayoría de educadores creen que jugar es aprender. De ahí la importancia de cómo más de cien millones de niños chinos juegan después del colegio y de cómo millones de preescolares pasan sus días en la guardería y en casa. El desarrollo de la industria moderna del juguete en China satisface una parte de la demanda, pero los juguetes tradicionales siguen observando un papel muy importante en la cultura contemporánea del país. De la misma manera que China continúa creciendo y avanzando, los juguetes tradicionales no cesan de progresar. En sus múltiples formas, expresan ideas básicas, deseos y preocupaciones que son vitales en las vidas de la gente china y de su cultura.

Los juguetes populares chinos cubren una historia tan larga como la de la misma nación. Revelan aspectos de la tierra y de su rica herencia cultural, además de ser el retrato de la sabiduría y creatividad de los artesanos de toda China. Prácticos, instructivos y artísticos, estos juguetes son disfrutados tanto por niños como adultos, ya que reflejan la belleza del arte popular y aportan diversión y placer para todos. En consecuencia, estos juguetes sirven como medio de expresión para compartir esperanzas y deseos, y el cariño hacia los hijos. Infundidos con multitud de significados, desde el instructivo al decorativo, los juguetes tradicionales chinos llenan de belleza y arte las vidas cotidianas.

Divertirse con la historia

Bolas de cristal de colores con flores u otros diseños en su interior son bastante populares entre los niños. Usados en multitud de juegos, estas esferas, como los que se divierten con ellas, tienen sus propios antepasados. Entre las reliquias desenterradas de las ruinas del poblado de Banpo en Xi´an había algunas canicas de arcilla y piedra que datan de la cultura de Yangshao del Neolítico (4800 - 4300 a.n.e.). Los diámetros de estas bolas varian desde 1.1 hasta 3 centímetros, demasiado pequeñas y ligeras para ser usadas como balas u otro tipo de proyectil. Algunas de las canicas de arcilla tienen impresas decoraciones y rasguños, hecho que ha llevado a los arqueólogos a creer que se trata de antiguos juguetes para niños.

Pequeños potes de barro y bolas de porcelana barnizadas de un período posterior (4400 - 3300 a.n.e.) fueron descubiertas también en las ruinas de la montaña Wushan en la provincia de Sichuan. Los especialistas defienden que, más resistentes y decorativas que las anteriores, éstas son las precursoras de las canicas de cristal contemporáneas tan populares hoy.

Una gran cantidad de máscaras y juguetes de un centímetro de longitud con formas de dragones, leones y de los "doce animales" han sido encontradas en excavaciones en muchos lugares de China. Estrechamente unidas a las vidas de la población rural de la China antigua, estos juguetes fueron sin duda disfrutados tanto por los adultos como por los chinos tal y como se sigue haciendo hoy. En la China actual, máscaras y estatuillas con forma de personajes históricos, monstruos y otros animales pueden ser vistos en las manos de muchos chinos. A pesar del paso del tiempo y de los cambios que han tenido lugar, estos juguetes continúan reflejando, revelando y representando aspectos importantes de la vida y la cultura nacionales.

Tambores y silbatos

Juguetes con sonidos agradables y rítmicos han sido siempre uno de los favoritos de los niños. Los padres suelen cantar nanas y susurrar melodías para lograr que sus hijos se duerman. Pero cuando los padres tienen otras ocupaciones, algunas ocurrencias populares con sonidos simples son igual de efectivas. Pequeños címbalos, campanas y diminutos platillos, imitando los instrumentos propios de la música folclórica china, junto con tambores vibrantes y silbatos en forma de pájaros están entre las diversiones de mayor uso, particularmente en las áreas rurales.

Pitos de diversos tipos son quizás los juguetes musicales más corrientes. En la antigüedad, los silbatos estaban hechos y eran usados por cazadores. En el pueblo de Tieshan, cerca de la ciudad de Lushun, una pieza de cerámica con forma de silla de montar que data del Neolítico ha sido desenterrada y, cuando se sopla a través de ella, produce un sonido agudo. En épocas posteriores, silbatos de barro con forma de cucús o de otros pájaros se seguían haciendo. Junto con otros juguetes musicales, éstos han ido pasando de generación en generación. Hoy, tanto los niños de las zonas urbanas como los del campo se divierten soplando en pájaros de barro y plástico.

Otro juguete musical de gran aceptación es la flauta de bambú. El bambú puede encontrarse por todas partes en el sur de China y juguetes hechos de tubos de bambú así como otros fabricados a partir de juncos son muy populares. La flauta de bambú, que consiste en una pieza de este material con varios agujeros perforados, puede ser soplada horizontal o verticalmente y produce bellos sonidos. Se trata de un instrumento del folclore chino que continúa siendo usado por gente de todas las edades. Otro instrumento de viento tradicional hecho para los niños es el Sheng, manufacturado con varios juncos ligados a una "boquilla". Como la flauta de bambú, estos instrumentos de juncos o caña tienen una larga historia y aún son muy populares hoy.

 
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