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前殖民时代天文学·Astronomía prehispánica
在欧洲人到来之前,天体周期的研究是祭司们的重要工作之一。殖民时代之前的天文学和神话、宗教、农业、建筑以及其它那个时代的社会活动联系密切,更确切地说,是一种占星活动。
En las épocas prehispánicas, el estudio de los ciclos de los astros era parte importante de la actividad de los sacerdotes, si bien su concepción astrológica (la creencia de que el destino de los hombres está regido por la posición de los astros) difería en mucho de lo que hoy llamamos ciencia.
2014-11-19 13:20:37 CRI

  在欧洲人到来之前,天体周期的研究是祭司们的重要工作之一。不过,他们从事的占星活动,是相信天体的位置和人类的命运相关,和今天的科学相去甚远。殖民时代之前的天文学和神话、宗教、农业、建筑以及其它那个时代的社会活动联系密切。墨西哥天文学家赫苏斯•加林多•特雷霍博士在他的论文《前殖民天文学:中部美洲时空概念之表达》中解释说:

  "根据我们对中部美洲各种文化遗迹的研究,可知当地人在数千年的时间里一直在详细观测太阳、月亮和多个行星的运动。他们也辨识出多个星座,并且观测银河。他们记录了日食、月食、彗星以及超新星爆发。值得注意的是,这种观测不是仅仅为了记录数据,而是和统治阶级的宗教形态紧密相关的。"

  加林多说,这种天文观测是高度专业化的,牢牢掌握在祭司阶层手中,比方说墨西卡人的这一特点就在《门多萨抄本》中有清楚的描绘。这些祭司-天文学家负责时刻追踪观察太阳星辰的运行,并且试图解释他们在天上观测到的现象,以期趋吉避凶。

  玛雅建筑和天文学

  加林多博士说,中部美洲古代天文观测还有一个重要的特征,表现出天文知识在他们生活中的重要性,那就是他们许多建筑的朝向,都是某些星星从当地地平线升起或落下的方向。

  "这就是一个明显的将天文知识应用到政治层面的例子。统治者决定建筑物的朝向和星辰的方向一致,就向他的子民证明了他在人间的权力和天神的律法和谐一致。既然得到了神的祝福,他的统治就有了合法性。有时候这种'祝福'利用光影变化,表现得很有戏剧性,比方说奇钦伊察金字塔春秋分时'羽蛇降临'的奇景。阳光将金字塔扶栏和羽蛇神头像依次照亮,无疑为这座玛雅建筑披上了一件神圣的外衣。"

  中部美洲的历法

  加林多博士指出,中部美洲的历法沿用了超过3000年。主要有两种:365天的太阳历,有20天的18个月,再加上5天:另有一种祭司用的260天的年历,分为每个月13天的20个月。这种天文历的联系可以在许多著名的建筑中观察到,比如特诺奇蒂特兰的大神庙,特奥蒂华坎的月亮金字塔,奇钦伊察足球场的美洲虎神庙等等。

来源:Fuente Galindo Trejo, Jesús. (2009). La Astronomía prehispánica como expresión de las nociones de espacio y tiempo en Mesoamérica. Ciencias 95, julio-septiembre, 66-71. [En línea]

http://www.revistacienciasunam.com/es/42-revistas/revista-ciencias-95/182-la-astronomia-prehispanica-como-expresion-de-las-nociones-de-espacio-y-tiempo-en-mesoamerica.html


En las épocas prehispánicas, el estudio de los ciclos de los astros era parte importante de la actividad de los sacerdotes, si bien su concepción astrológica (la creencia de que el destino de los hombres está regido por la posición de los astros) difería en mucho de lo que hoy llamamos ciencia. Aparece siempre la astronomía prehispánica mezclada íntimamente con la mitología, la religión, la agricultura, la arquitectura y otras actividades de las sociedades de ese tiempo

En su artículo "La Astronomía Prehispánica como la expresión de las nociones de espacio y tiempo en Mesoamérica", el astrónomo mexicano Jesús Galindo Trejo nos explica que

"En el caso de Mesoamérica, con ba­se en los vestigios culturales que he­mos podido analizar se sabe que du­­ran­te varios milenios se observó cui­da­dosamente el movimiento apa­ren­te del Sol, la Luna y varios planetas; tam­bién se identificaron algunas constelaciones y se observó la Vía Láctea y, además, se re­gistraron eclipses, cometas e inclu­si­ve explosiones de supernova. Se de­be tomar en cuenta que esta prác­ti­ca observacional no se realizaba so­la­men­te como un mero ejercicio pa­ra asentar datos, sino que se trataba de una actividad que implicaba una es­tre­cha relación con conceptos re­li­gio­sos de la mayor jerarquía".

Galindo agrega que esta actividad astronómica en el mundo prehispánico estaba alta­men­te es­pe­cializada estaba reservada a la cla­se sacerdotal, como lo ilustra cla­ra­men­te el Códice Mendoza en el ca­so de los mexicas. Estos sacerdotes-as­tró­nomos se encargaban de llevar el se­gui­mien­to del tiempo observando las estrellas y el Sol. Igualmen­te intentarían in­ter­pre­tar lo que veían en la bóveda ce­les­te para pre­ver y evi­tar algún po­si­ble daño o bien el adveni­miento de al­guna situación favorable.

La arquitectura maya y la astronomía

El Dr. Galindo nos indica que otro aspecto tangible en la observación astronómica antigua y de la importancia del conocimiento astronómico en Mesoamérica es la orientación de estructuras arquitectónicas de acuerdo con la posición de diversos astros en los momentos de aparecer o desaparecer en el horizonte local.

"Aquí nos encontramos obviamente frente a un uso político de dicho conocimiento. El soberano que ordenase y decidiera la orientación de un edificio estaba en la posición de demostrar a su pueblo cómo su obra terrenal, es decir, el edificio referido, se encontraba en armonía con los preceptos de las deidades celestes. Por lo tanto, el soberano podía legitimar su posición de poder ya que contaba con el beneplácito de los dioses, lo cual, en ocasiones, podía ser de manera espectacular, empleando efectos de luz y sombra, como la famosa hierofanía solar que se observa en los días del equinoccio en la pirámide de El Castillo en Chichén Itzá. Aquí el descenso y ascenso del dios Kukulcán, la Serpiente Emplumada, a lo largo de la balaustrada de la pirámide, muestra fastuosamente el favor de la deidad hacia este espléndido edificio maya"

Calendario en Mesoamerica

Jesús Galindo nos indica que el sistema calendárico mesoamericano, que estuvo vigente por más de tres milenios, consta de dos calendarios: uno solar de 365 días, conocido como Xiuhpohualli, organizado en 18 veintenas más 5 días complementarios, y otro ritual de sólo 260 días, llamado Tonalpohualli, estructurado en 20 trecenas. Ambos calendarios empezaban al mismo tiempo y corrían simultáneamente en paralelo, pero después de los primeros 260 días se desfasaban, para volver a coincidir al cabo de 52 periodos de 365 días y nuevamente empezar en forma simultánea.

Notables ejemplos de esta alineación calendárico astronómica son

El Templo Mayor de Tenochtitlan
La Pirámide de la Luna de Teotihuachan
El Templo de los Jaguares en la cancha del juego de pelota de Chichén Itzá
La Pirámide de los Cinco Pisos de Edzná
La Casa E del Palacio de Palenque
La Pirámide de los Nichos en El Tajín
El Edificio Enjoyado o Embajada Teotihuacana en Monte Albán
El Conjunto del Arroyo en Mitla
El Templo Mayor de Tula
La Pirámide de la Venta, una de las principales ciudades olmecas.

Fuente Galindo Trejo, Jesús. (2009). La Astronomía prehispánica como expresión de las nociones de espacio y tiempo en Mesoamérica. Ciencias 95, julio-septiembre, 66-71. [En línea]

http://www.revistacienciasunam.com/es/42-revistas/revista-ciencias-95/182-la-astronomia-prehispanica-como-expresion-de-las-nociones-de-espacio-y-tiempo-en-mesoamerica.html

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