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El ferrocarril Qinghai-Tíbet
El ferrocarril Qinghai-Tíbet es la vía ferroviaria que circula a mayor altitud sobre el nivel del mar en todo el mundo. Se puso en funcionamiento el 1 de julio pasado y ha despertado un gran interés a nivel internacional. De esta forma, finalizó una larga historia de incomunicación de la región autónoma del Tibet, a la que no se podía acceder a través del ferrocarril...
Save and Share   Tamaño de texto   2010-11-12 10:01:10 CRI

El ferrocarril Qinghai-Tíbet es la vía ferroviaria que circula a mayor altitud sobre el nivel del mar en todo el mundo. Se puso en funcionamiento el 1 de julio pasado y ha despertado un gran interés a nivel internacional. De esta forma, finalizó una larga historia de incomunicación de la región autónoma del Tibet, a la que no se podía acceder a través del ferrocarril.

Esta nueva ruta, situada en la parte occidental de China, une a la ciudad de Xining, capital de la provincia de Qinghai, y Lasha, capital de la Región Autónoma del Tíbet, y tiene una longitud de 1.956 kilómetros, a una altura que sobrepasa los 4.500 metros sobre el nivel del mar. Algunos lo comparan con una carretera en el cielo.

En la meseta Qinghai-Tíbet, por donde circula el ferrocarril, predomina un clima muy complicado, el aire es enrarecido, hay una alta incidencia de los rayos ultravioleta y nieva durante todo el año, condiciones que hicieron más compleja la construcción de esta red ferrroviaria.

Algunos expertos extranjeros consideraban que sería imposible culminar el proyecto. Sin embargo, si durante mucho tiempo había sido un sueño y una aspiración del pueblo chino, ahora puede decirse que ya es una realidad y que la perseverancia ha valido la pena.

La construcción de un ferrocarril que atraviesa el techo del mundo ha sido un objetivo acariciado durante mucho tiempo. La lejanía y la falta de comunicación no lo hacían fácil, pero la convicción de que era imprescindible para no frenar el desarrollo económico de Qinghai y Tíbet mantuvo siempre vivo el proyecto. Además, Tíbet era la única región sin red ferroviaria en nuestro país.

Jing Yu, geóloga del Instituto de Física Atmosférica de la Academia de Ciencias de China, quien ha viajado al Tíbet en múltiples ocasiones y por diferentes rutas durante las últimas dos décadas, declaró a nuestra emisora:

"Hace más de 20 años, el boleto de avión entre Beijing y Lhasa era carísimo. No contabamos con suficientes recursos financieros para tomar un avión, sino que se viajaba primero en tren hasta Germu y luego se cubría el resto del trayecto en autobús. El camino era muy feo. En aquel entonces, siempre pensabamos si sería posible algún día poder llegar en tren al Tíbet. Hoy el sueño se ha hecho realidad."

Después de construir el ferrocarril, Tíbet puede hacer más intercambios con el exterior mediante esta red, lo que permite satisfacer mejor sus necesidades de desarrollo y acceder a más recursos e información, entre otras posibilidades.

Al mismo tiempo, permitirá promover el desarrollo de nuevas empresas, incluyendo la exploración regional. Y, sobre todo, facilitará el acceso a la autonomía de todas las personas que abrigaron siempre el deseo de visitarla.

La red ferroviaria Qinghai-Tíbet comenzó en los años 50 del siglo pasado, pero debido a las dificultades económicas y técnicas, solo pudieron concluir la comunicación entre Xining y Germu. En los últimos años, gracias al gran aumento de la capacidad económica y tecnológica del país, el gobierno chino se mostró dispuesto a invertir 33.000 millones de yuanes (más de cuatro mil millones de dólares) para acometer la segunda fase de la construcción en el año 2001, de forma que, cuanto antes, pudiera abrirse al tráfico.

¿Pero qué dificultades se debieron afrontar para construir la red ferroviaria Qinghai-Tíbet?

La superficie congelada, la protección medioambiental, la escasez de oxígeno y el clima frío constituyeron las más duras adversidades que enfrentaron los constructores. Durante todo el año, el suelo y el estrato de roca en la meseta Qinghai-Tíbet permanecen helados, aunque en el verano, se descongela un poco, dando lugar así a una superficie inestable. Además, la escasez de oxígeno y las bajas temperaturas no solo constituyeron un desafío para los constructores, sino que también amenazaban la seguridad de los pasajeros. Sin embargo, para todos esos problemas los técnicos chinos encontraron soluciones adecuadas.

La científica china, Jing Yu, se refirió así a esa hazaña tecnológica:

"Yo tomé el primer tren desde Germu hasta Lhasa. ¡Fue un momento muy emocionante! Sobre todo, para los científicos y técnicos, pues el ferrocarril Qinghai-Tíbet es realmente una hazaña y una de las más grandes contribuciones que los científicos hemos hecho al país y, en particular, a la etnia de los tibetanos."

Actualmemente, y gracias a los esfuerzos realizados en estos años, llegó el momento de dar por terminada la historia. Tíbet ya dispone de una vía ferroviaria.

Una pregunta que se hacen muchas personas es ¿qué cambios traerá el ferrocarril a la Meseta Qinghai-Tíbet?

Anteriormente, a los tibetanos les preocupaba mucho poder comprar fertilizantes químicos. Pero en la actualidad eso ya no es un problema y más bien piensan que en lo adelante vendrán muchas personas a la región desde lugares muy lejanos, pues las restricciones en las comunicaciones y el elevado gasto que suponía viajar a Tíbet influían en el escaso número de visitantes.

La señora Sun Yanyan, representante de varias agencias de turismo de Europa en Beijing, expresó al respecto:

"La puesta en funcionamiento del ferrocarril Qinghai-Tíbet ha abierto la puerta de la región a más y más turistas extranjeros. La mayor parte de los europeos que llegan hasta ella son personas de cierta edad, que después de jubilarse desean conocer in situ la leyenda del Tíbet.

Ahora, la altitud y la escasez de oxígeno ya no son dificultades tan grandes. Ellos pueden tomar el tren para llegar a Lhasa."

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