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(GMT+08:00) 2005-04-11 15:08:54    
Desarrollo de OICQ, servicio chino de Mensajería Instantánea

CRI
OICQ, o QQ, es un servicio chino de Mensajería Instantánea (MI) que domina el mercado de conversación en línea (chat) del país desde hace algún tiempo. Existen varios servicios similares en China pero ninguno ha podido desplazar a QQ del primer lugar.

En el 2004, la revista Time y la cadena CNN incluyeron a Pony Ma, fundador y Jefe Ejecutivo del Grupo Tencent, entre "los 25 hombres de negocios más influyentes del 2004". Ese mismo año, también integró la relación de "Los 10 mejores empresarios" de la prestigiosa Televisión Central de China, figurando una vez más en la vanguardia de los hombres milagros de la comunidad económica del país.

Dificultades iniciales

Poco después de graduarse de la Universidad de Shenzhen, en 1993, con un título de Ingeniería Informática, Ma fue contratado por China Motion Telecom. Development Ltd. y designado jefe del área de investigación y desarrollo para un sistema de localización basado en Internet. Su tiempo libre lo dedicaba a navegar en Internet. En 1995 Ma invirtió decenas de miles de yuanes para establecer una red de cinco líneas de teléfonos y ocho computadoras en su casa.

Inspirado en uno de los primeros servicios de mensajería instantánea del mundo, ICQ (I seek you, Te busco), Ma quería desarrollar una versión china de ese sistema y ofrecer localización (paging), conversación (chat) y correo electrónico en línea. En noviembre de 1998, con los fondos que había acumulado en la Bolsa de Valores, Ma y su compañero de estudio Zhang Zhidong registraron oficialmente al Grupo Tencent, el mayor operador de MI en China.

La nueva compañía comenzó con una docena de empleados y poco apoyo financiero. En esa etapa, el único objetivo de Ma era mantener su empresa a flote. En un período de tres meses, Tencent desarrolló OICQ (Open ICQ, ICQ Abierto, que ahora se llama QQ). Entonces la competencia era muy fuerte- varios servicios similares de MI estaban en el mercado- e inicialmente, su compañía no tuvo muchos usuarios. Confiado en que su producto tenía un buen potencial, Ma colocó su OICQ en Internet para descargarlo de forma gratuita. El resultado fue totalmente inesperado- en un año, OICQ elevó su número de usuarios a cinco millones.

La creciente cifra de suscriptores de OICQ hizo necesaria una mayor cantidad de servidores. Sin embargo, Tencent no podía pagar la alta tarifa de colocación del servidor. Ma no tuvo otra alternativa que vender y fijó un precio de 600.000 yuanes para su OICQ. Después de negociar con varios potenciales compradores, se dio cuenta que estaba acorralado y decidió seguir trabajando. OICQ posteriormente recibió 2,2 millones de dólares estadounidenses en capital de riesgo de IDG y Pacific Century CyberWorks Ltd., y cambió su nombre para el actual, QQ.

Consciente de que se necesitaba más apoyo financiero para desarrollar plenamente el potencial de Tencent, Ma comenzó a prestar servicios de valor agregado a los usuarios de QQ. Cooperó con compañías de renombre como Nokia y Nike, haciendo anuncios de sus nuevos productos en línea. Hasta la fecha más del 40 por ciento de los usuarios de QQ han probado hacer compras a través de este barato servicio.

Actualmente, QQ tiene unos 160 millones de usuarios activos, 70 millones de usuarios simultáneos, 7,3 millones de suscriptores abonados y más de 13 millones de usuarios del Servicio Mensajería Simultánea. (SMS). Sólo siete años después de incursionar en este negocio, Tencent es el primer proveedor del servicio de Mensajería Instantánea en Asia y el tercero más popular a escala mundial.

El entretenimiento genera productividad

Ma considera que el "entretenimiento crea productividad." Esta idea surgió de su deseo de desarrollar software para la conversación en línea y permanece como la fuerza motriz de su carrera. QQ ha desempeñado su papel como negocio y fuente de entretenimiento. Para mantener la ventaje competitiva de su producto, Ma incorporó juegos en línea y servicios de negocios por vía electrónica y de entretenimiento, entre otros.

Ante la competencia del Mensajero MSN de Microsoft y otros servicios de Mensajería Instantánea gratuitos, Tencent realizó una serie de estudios de mercado para encontrar nuevos usuarios y conocer las necesidades de potenciales usuarios. Como resultado de ello, nacieron RTX (Sistema de Intercambio en Tiempo Real, SITR), la solución de Mensajería Instantánea de Tencent para las empresas en China, y MT (Mensajería Tencent), otra herramienta de MI.

En septiembre del 2003, ejecutivos de Tencent anunciaron en conferencia de prensa planes para invertir 100 millones de yuanes en los tres años siguientes a fin de brindar una solución de MI para las empresas- su SITR. Pocos meses después, el grupo de Ma estableció vínculos de cooperación con IBM Lotus, UFSOFT, Kingdee, Excellence Network y muchos otros gigantes de la tecnología de la información (TI). La plataforma de la MI del SITR pronto captó 85 mil compañías en todo el país, incluidos el Grupo TCL y Coca Cola. Tencent, que comenzó concentrándose en usuarios individuales del sistema de conversación, había alcanzado la mayoría de edad.

Para evitar que los empleados perdieran tiempo, muchas compañías prohibieron el uso del QQ en el local de trabajo. Así, a principios del 2004 Tencent introdujo su mensajería MT, una versión especial del QQ que permite la comunicación solo entre los amigos y colegas que aparecen en la lista de contactos y por lo tanto ahorra una gran cantidad de tiempo.

Tencent también ha incursionado en la industria de los juegos en línea. A finales del año pasado, los jugadores simultáneos en línea del QQ sobrepasaban el millón por lo que se convirtió en la principal plataforma de entretenimiento y juegos en China. El grupo tiene planes para desarrollar un mini-juego en línea cada mes, un juego medio en línea cada tres meses y un juego masivo, con muchos papeles, cada nueve meses.

El enorme número de usuarios de QQ llevó a Ma a crear www.qq.com, un portal en la Red. En 2004, Tencent QQ.com se ubicaba primero en la lista de los 100 principales sitios de negocios de China en la Red y también figuró entre los cinco mayores portales chinos en cuanto a valor de mercado. En el futuro cercano la compañía incursionará en el mercado de comercio electrónico, incluidos b2c,c2c y servicios de subastas, basados en QQ.com. Ma conoce el valor del comercio electrónico para los portales chinos en la Red y está decidido a establecer una base fuerte en el mercado antes de una esperada invasión de compañías extranjeras en él.

Concentración y cooperación

Desde el surgimiento de su empresa, Ma centró la oferta principal de Tencent en los servicios de MI. Su sentido de diligencia y fuerte ética de trabajo han servido de estímulo a sus empleados y también le han ayudado a desarrollar una cultura empresarial de su grupo.

Cuando Ma inició su negocio, varias compañías similares ya operaban en el mercado, pero sólo Tencent se concentró en los servicios de MI. "Con mucho trabajo y perseverancia, hemos desarrollado y mantenido nuestro software, que es único", señala Ma. Con el tiempo, las otras compañías enfrentaron dificultades financieras y no podían mantenerse por si mismas, mucho menos desarrollar y ampliar su campo de negocios. "Siempre nos hemos especializado en la Mensajería Instantánea y nunca hemos cambiado nuestro rumbo," explica Ma. "La MI es el centro de nuestro negocio y en ella se basan nuestros otros servicios. Además de la publicidad en Internet, Tencent centra su actividad en la MI y sus servicios de valor agregado como QQ móvil, membresía QQ, QQ Xing, una serie de servicios para usuarios móviles, tonos de aviso y descarga de imágenes, y QQ Amistad". Tencent otorgó una licencia de su marca a Guangzhou Donglihang (DLH), que se encarga de la venta de los juguetes de QQ.

En el Mercado mundial, ningún proveedor de MI, excepto Tencent, ha tenido el valor de atar su destino a esa mensajería. El grupo de Ma es líder en la cooperación con operadores móviles con sus servicios de MI. Cuando China Móvil introdujo su servicio "Monternet" (Móvil + Internet), Tencent participó en esa empresa promoviendo su servicio "Móvil QQ", una extensión del Servicio QQ basada en esa tecnología, que permite el acceso de los usuarios a la Red QQ a través de sus teléfonos móviles. China Móvil recibe el 20 por ciento de las ganancias generadas por este servicio, mientras Tencent retiene el 80 por ciento.

Ma resalta que como una organización con un campo específico, es esencial que desarrolle la cooperación con otras. Según este empresario, "la concentración no significa aferrarse caprichosamente a tus propias ideas. Cuando vemos una oportunidad, la aprovechamos. Para tener éxito en este juego, se requiere de un agudo sentido de los negocios y los mercados. Vemos nuestros retos, no como más presión sobre nosotros, sino como caminos hacia el éxito." Tencent hasta ahora se ha unido a China Móvil, Motorola, Siemens y otros super-pesados de la tecnología móvil para brindar sus servicios QQ a millones de usuarios.

"A lo largo de los años hemos seguido una estrategia de mercado definida, concentrada en nuestras ventajas y una cooperación estrecha con nuestros socios. Este es el secreto de nuestro éxito", destaca Ma.

En junio del 2004 Tencent se inscribió en la Bolsa de Valores de Hong Kong, donde los inversionistas rápidamente aprovecharon sus acciones.

Este grupo ha cambiado la vida de millones de chinos al ayudarlos a mejorar sus negocios, a comunicarse con amigos y familiares en lugares lejanos e incluso hasta a enamorarse y contraer matrimonio. El logo de QQ ?un pingüino con un pañuelo rojo- es una de las imágenes más familiares entre los usuarios de computadoras en China. Pony Ma, el padre de QQ y Tencent, está muy orgulloso de sus aventajados hijos, y del éxito que han tenido en el mercado chino.

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